flesje melk

Begrafenistaart

Voor mij is Duitsland ook het land van de taarten. Je hebt ze in alle soorten en maten en voor elke gelegenheid. Of je nou jarig bent, gaat trouwen, of wordt begraven, Duitsland heeft er een speciale taart voor. In Nederland is dat anders. Wij waren nooit zo van de taarten. Wij hebben het plakje cake en als het om…

Lees verder...

Caractacus

Vandaag een verhaal over Caractacus, en in zijn kielzog Koning Faisal II van Irak, Chitty Chitty Bang Bang, Science Fiction, Ian Fleming, Nieuw-Zeeland, John F. Kennedy, Keizer Claudius en de CIA. Maar vooral Caractacus. Wie kent hem niet? Een deel van de boeken in mijn bezit heb ik gekocht ter voorbereiding van verhalen die ik schrijven wil. Onderzoek is een…

Lees verder...

Selfiebewustzijn

Mijn vader hield van bergen. Op vakantie in Zwitserland fotografeerde hij elke bergtop die hij zag. Het resultaat is dat wij thuis fotoalbums hebben vol met bergen. Een enkele keer staat ook de familie op de foto. Als decoratie. Kijk, dat is de familie. Nietig, in vergelijking met de magnifieke bergen op de achtergrond. Mijn moeder kocht uit protest een…

Lees verder...

Briefgeheim

Weesp, zaterdag 2 januari 2021. Ik lees de brieven van Franz Kafka aan Felice Bauer. Afgelopen jaar gekocht tijdens een boekenmarkt. Voor €0,50. Een koopje. Donald Duck kost tegenwoordig al €3,25. Meer dan honderd jaar geleden, op 21 maart 1915, schreef Franz Kafka een brief aan Felice. Ik vertaal het begin. Nog steeds geen bericht, F., en het duurt al…

Lees verder...

Schade en schande

1914. De oorlog brak uit en iedereen vond het fantastisch. Eindelijk! Naar het front! Met kerst weer thuis! We zullen ze van katoen geven! Nationale euforie. Oorlog. Een volk van helden. Op de dag af 55 jaar voor mijn geboorte verscheen er in de Duitse kranten het Manifest van de 93. Een “Aufruf an die Kulturwelt” waarin in niet mis…

Lees verder...

Niemandsland

Tot mijn derde sprak ik geen woord Nederlands. Onze buurvrouw beklaagde zich er laatst nog over. Ik kwam op straat spelen met de andere buurkinderen en sprak alleen Duits. Alsof ik verwachtte dat andere kinderen dat ook spraken. Je woont toch in Nederland! Leer dan ook Nederlands spreken. Ter verdediging van mijn ouders bracht ik in dat zij zelf nog…

Lees verder...

Boekwimper

Bij het openslaan van het boek viel mijn oog op een wimper. De wimper lag, nauwelijks zichtbaar, in de vouw van het boek. Het boek was uit 1918 en op het voorblad stond de naam van mijn overgrootvader. Hij had het gelezen en delen van de tekst met potlood onderstreept. Honderd jaar geleden. Hij moet het boek gekocht hebben, kort…

Lees verder...

Oud papier

Zittend in mijn bibliotheek ben ik omringd door honderden oude boeken. Deze kamer vertelt een lang verhaal over mijn leven en dat van anderen. Het zijn boeken die ik heb aangeschaft, gekregen en gelezen, nieuw en tweedehands, boeken van mijn partner en kinderen en boeken die ik geërfd heb van tantes, oma’s en opa’s. Van sommige boeken weet ik niet…

Lees verder...

Toren van Babel

Ik heb een hekel aan lintdorpen. Dat is altijd al zo geweest. Elke keer dat ik door een lintdorp rijd word ik een beetje ongelukkig. Zou de uitdrukking door het lint gaan zo ontstaan zijn? Vanuit het gevoel dat lintdorpen fout zijn, onvolledig, mislukt. Als ik door een lintdorp rijd, vraag ik mij steeds vertwijfeld en een beetje boos af…

Lees verder...

Goudvelden

Op 4 september 1890 vertrok mijn bet-overgrootvader Alexander naar de goudvelden van Zuid-Afrika. Zijn bedoeling was om daar een nieuw leven op te bouwen en, als hij daarin geslaagd was, om zijn familie over te halen naar Zuid-Afrika. Van dat laatste zou het nooit komen. Hij schreef tientallen brieven die bewaard zijn gebleven en lezen als het verslag van een…

Lees verder...

Monumentaal

Ik struikel regelmatig over woorden. Dat komt meestal door alle connotaties die een woord bij mij oproept en die niets meer van doen hebben met de letterlijke betekenis. Ik vermoed dat dat komt door mijn voorliefde voor poëzie en een overschot aan fantasie. Of andere mensen dat ook hebben weet ik niet, maar bij mij werkt dat zo. Voorbeeld. Het…

Lees verder...

Misbaksel

Sommige kennis is volslagen nutteloos. Big Data analisten kunnen er niets mee. Zo weet ik precies waar in Weesp zich het grootste misbaksel bevindt. Voor zover ik het kan beoordelen. En dan heb ik het niet over de cupcakes van mijn dochter. Het is kennis die volslagen nutteloos is en die tot vandaag ook geen onderdeel was van het collectieve…

Lees verder...

Staat als een Hemsterhuis

Vandaag deed een gedicht mij denken aan een boek van mijn grootvader Alexander. Hij had een reeks boeken van de serie Levende Gedachten van uitgeverij Servire en een ervan ging over de 18e eeuwse Nederlandse filosoof Frans Hemsterhuis. Ik heb het boek in de jaren 90 gelezen en kan mij nog goed herinneren dat er een citaat in stond dat…

Lees verder...

Walt Whitman in Duitsland

Elk boek vertelt twee verhalen. Het verhaal dat je in het boek kunt lezen in de tekst, maar ook het verhaal van het boek als voorwerp. Ik weet bijvoorbeeld nog precies wanneer ik elk boek heb gelezen. Niet de exacte datum, maar wel wie ik was toen ik het las en wat het boek op dat moment voor mij betekende.

Lees verder...

De Tranen van Ekaterina

De angst om een film nog een keer te zien, of een boek nog een keer te lezen, omdat je vreest dat het de tweede keer niet weer zoveel indruk op je zal maken. Die angst heeft te maken met het besef dat je zelf veranderd bent en dat dit niet per definitie een verandering ten goede is. Toen je…

Lees verder...